BILLY POWELL, teclista de Lynyrd Skynyrd, fallecido

William Norris «Billy» Powell, teclista de los estandartes del Southern Rock Lynyrd Skynyrd, falleció ayer a los 56 años de edad por causas que todavía se desconocen, aunque todo apunta a un ataque al corazón. Powell ralizó una llamada al número de emergencias 911 desde su propiedad en Orange Park, Florida sobre la 1:00 de la madrugada quejándose de dificultades respiratorias. Los equipos médicos que acudieron a su domicilio se encontraron con el teclista inconsciente en su cama y con el teléfono todavía en su mano.

Nacido en la localidad tejana de Corpus Christi, Powell creció en el seno de una familia militar, ya que su padre estaba en la marina. Pasó gran parte de su infancia en Italia, donde su padre estaba destinado. Al morir éste en 1960 regresaron a los Estados Unidos y se establecieron en Jacksonville, Florida, aunque su madre lo matriculó en una escuela militar donde comenzó a tomar clases de piano. Clases que pronto abandonaría porque, según su profesora, no las necesitaba. Al poco tiempo regresó a Jacksonville y conoció al también tristemente fallecido Leon Wilkeson, que sería bajista de Lynyrd Skynyrd, aunque no ingresó en la banda hasta 1972, a pesar de ejercer de roadie para ellos. Desde entonces ha permanecido en la banda, en la época clásica y después, tras la gira de reunión de 1987 hasta la actualidad. En esa gira de reunión se conmemoraban los diez años transcurridos desde el fatídico accidente de avión que se llevó la vida del vocalista Ronnie Van Zant, del guitarrista Steve Gaines y su hermana Cassie Gaines que acompañaba a la banda a los coros, y del road manager Dean Kilpatrick. Entre los supervivientes, Powell sufrió graves heridas faciales, pero fue el primero en ser dado de alta del hospital y el único que pudo acudir a los funerales de sus compañeros y amigos.

Otra gran pérdida para el mundo del Rock. Descanse en Paz.

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