Rick Rubin, el genio en la sombra

Si hay actualmente algún productor musical que sea realmente conocido (y reconocido) ese es Rick Rubin. Cualquier aficionadillo a la música habrá oído hablar de este tío, e incluso muchos reconoceréis su imagen. Pues sí, en efecto, es ese barbudo enorme con pinta de desaliñado y tirando a un poco rellenito. La lista de discos que ha producido desde 1985 hasta ahora tira de espaldas, y así a sus 44 años puede presumir de haber sido nombrado por el canal musical MTV el “Productor más importante de los últimos 20 años” hace tan solo unos meses.

No es que una cosa así tenga realmente algún valor, y menos viniendo de donde viene, pero en este caso podemos decir que es un título totalmente acertado, y que no se nos ocurre nadie mejor que Rick Rubin para ostentarlo.

En primer lugar porque es un verdadero fan de la música, y eso se nota en las bandas que ha fichado para su sello (Def Jam, posteriormente Def American, y actualmente American Recordings); en segundo lugar porque es el responsable del sonido de obras maestras de la música contemporánea como “Licensed to Ill” de Beastie Boys, “Blood Sugar Sex Magik” de Red Hot Chili Peppers, “Electric” de The Cult, “Reign in Blood ” de Slayer, “Wildflowers” de Tom Petty, “Danzig” de Danzig,… la lista es larga; en tercer lugar porque todopoderosas bandas como U2 o Metallica solicitan sus servicios tras los controles, e incluso una estrella pop mainstream como la insoportable Shakira ha pagado sus honorarios, lo que nos da una idea de su estatus dentro del negocio musical; y en cuarto lugar, pero last but not least como dirían los anglosajones, porque es el responsable del renacer discográfico de Johnny Cash durante los años inmediatamente anteriores a su llorada muerte. Suya fue la idea de grabar con Cash un álbum con versiones de conocidos temas de artistas contemporáneos, proyecto que acabó convirtiéndose en los cinco volúmenes (más un box set) que llevan por título conjunto “American Recordings”.

Algunas viejas estrellas de capa caída como Neil Diamond tomaron buena nota del repentino éxito del tándem Rubin/Cash y contrataron al productor aprovechando el tirón, con el único objetivo de conseguir similar rejuvenecimiento discográfico.

Y es que Rick Rubin (cuyo nombre real es Frederick Jay Rubin) parece convertir en oro todo lo que toca. O al menos casi todo. No está mal para alguien que, según dicen, tiene unos conocimientos bastante mínimos sobre ingeniería de sonido.

Aunque comenzó su carrera en el Rap y el Hip Hop, Rubin nunca perdió de vista el Rock. Fue él quien convenció a Beastie Boys para que en “Licensed to Ill” se incluyeran samplings de Led Zeppelin en varios temas; y también gracias a él Aerosmith lograron levantar la cabeza y comenzar una segunda juventud por el éxito de su “Walk this Way” reinterpretado junto a Run-DMC.

Hoy día dicen que su agenda es tan apretada que apenas si puede dedicarle tiempo a todos los grupos que produce, y que en ocasiones se limita a visitar el estudio para supervisar someramente las grabaciones.

Esta es la lista de todas sus producciones:

1985: Radio – LL Cool J

1986: Licensed to Ill – Beastie Boys

1986: Raising Hell – Run-DMC

1986: Reign in Blood – Slayer

1987: Electric – The Cult

1988: Danzig – Danzig

1988: Tougher Than Leather – Run-DMC

1988: South of Heaven – Slayer

1988: Masters of Reality – Masters of Reality

1989: Dice – Andrew Dice Clay

1989: Live Fast, Die Fast – Wolfsbane

1990: Trouble – Trouble

1990: Danzig II: Lucifuge – Danzig

1990: Seasons in the Abyss – Slayer

1991: Nobody Said It Was Easy – The Four Horsemen

1991: Manic Frustration – Trouble

1991: Decade of Aggression – Slayer

1991: Blood Sugar Sex Magik – Red Hot Chili Peppers

1992: Danzig III: How the Gods Kill – Danzig

1992: King King – Red Devils

1993: Thrall: Demonsweatlive – Danzig

1993: Wandering Spirit – Mick Jagger

1993: 21st Century Jesus – Messiah

1994: Danzig 4 – Danzig

1994: American Recordings – Johnny Cash

1994: Divine Intervention – Slayer

1994: Wildflowers – Tom Petty

1995: One Hot Minute – Red Hot Chili Peppers

1995: Ballbreaker – AC/DC

1995: God Lives Underwater – God Lives Underwater

1995: Empty – God Lives Underwater

1996: Songs and Music from «She’s the One» – Tom Petty and the Heartbreakers

1996: Unchained – Johnny Cash

1996: Undisputed Attitude – Slayer

1996: Sutras – Donovan

1998: «Let Me Give the World to You» – The Smashing Pumpkins (tema inédito)

1998: Northern Star – Melanie C (los temas «Suddenly Monday» y «Ga Ga»)

1998: VH1 Storytellers – Johnny Cash & Willie Nelson

1998: Diabolus in Musica – Slayer

1998: System of a Down – System of a Down

1998: Chef Aid: The South Park Album – South Park

1999: Californication – Red Hot Chili Peppers

1999: Echo – Tom Petty And The Heartbreakers

1999: Loud Rocks – V/A («Shame» de System of a Down y Wu-Tang Clan, y «Wu-Tang Clan Ain’t Nothing Ta Fuck Wit» Tom Morello, Chad Smith y Wu-Tang Clan)

1999: The Globe Sessions – Sheryl Crow (el tema «Sweet Child O’Mine»)

2000: American 3: Solitary Man – Johnny Cash

2000: Paloalto – Paloalto

2000: Renegades – Rage Against the Machine

2001: Amethyst Rock Star – Saul Williams

2001: The War of Art – American Head Charge

2001: Breath of the Heart – Krishna Das

2001: The Final Studio Recordings – Nusrat Fateh Ali Khan

2001: Toxicity – System of a Down

2002: American IV: The Man Comes Around – Johnny Cash

2002: By The Way – Red Hot Chili Peppers

2002: Audioslave – Audioslave

2002: Steal This Album! – System of a Down

2003: Results May Vary – Limp Bizkit (junto a Terry Date y Jordan Schur)

2003: Unearthed – Johnny Cash

2003: Door of Faith – Krishna Das

2003: De-Loused in the Comatorium – The Mars Volta (junto a Omar Rodriguez-Lopez)

2003: The Black Album – Jay-Z (el tema «99 Problems»)

2003: Live at the Grand Olympic Auditorium – Rage Against the Machine

2003: Heroes and Villains – Paloalto

2004: Vol. 3 (The Subliminal Verses) – Slipknot

2004: Armed Love – The (International) Noise Conspiracy

2004: Crunk Juice – Lil’ Jon and the East Side Boyz (el tema «Stop Fuckin’ Wit Me»)

2005: Make Believe – Weezer

2005: Out of Exile – Audioslave

2005: Mezmerize – System of a Down

2005: Hypnotize – System of a Down

2005: 12 Songs – Neil Diamond

2005: Fijación Oral Vol.1 – Shakira

2005: Oral Fixation Vol. 2 – Shakira

2006: Christ Illusion – Slayer

2006: Stadium Arcadium – Red Hot Chili Peppers

2006: Taking the Long Way – Dixie Chicks

2006: American V: A Hundred Highways – Johnny Cash

2006: FutureSex/LoveSounds – Justin Timberlake (el tema «(Another Song) All Over Again»)

2006: The Saints are Coming – U2 and Green Day

2007: Minutes To Midnight – Linkin Park

2007: American VI – Johnny Cash

2007: Heroes and Thieves – Vanessa Carlton (junto a Irv Gotti, 7 Aurelius y Stephan Jenkins)

2007: Dancing for the Death of an Imaginary Enemy – Ours

2007: Untitled – Weezer

2007: «Better Than I’ve Ever Been» – Kanye West, Nas, KRS-One

2007: Fixing Cities – The (International) Noise Conspiracy

2007: Rock And Roll Jesus – Kid Rock

Además están por publicarse trabajos con U2, Metallica, The (International) Noise Conspiracy y en proyecto nuevas colaboraciones con Weezer y Slipknot.

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