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'La era Rock (1953-2003)' de Jordi Sierra i Fabra

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Ambicioso proyecto editorial fue el que se propuso el conocido Jordi Sierra i Fabra hace ya más de una década. Proyecto del que acabó saliendo airoso, a pesar de algunos reparos que podemos poner a "La era Rock (1953-2003)", la obra que hemos decidido rescatar en esta ocasión.

El libro se concibió como un repaso general al fenómeno de toda la música popular de la segunda mitad del siglo pasado. Y quiero recalcar lo de "toda", porque aquí el término Rock se utiliza como un genérico que aglutina todo tipo de etiquetas y tendencias, incluyendo el pop más mainstream. Tal vez ahí resida una de los primeras objeciones que se le puede hacer a la obra; y no porque se entienda rock en un sentido amplio, algo más que acertado según yo mismo lo veo, sino porque apenas se presta atención al llamado underground o a las corrientes no mayoritarias. Claro, que en ese caso tal vez habrían sido necesarios varios volúmenes y el objetivo probablemente era conseguir un producto "vendible", una obra para todos los públicos lo suficientemente accesible a personas no especializadas. No obstante, los juicios de valor emitidos contra según qué grupos, que en ocasiones suenan más a fobias personales que a opiniones con un mínimo de objetividad, le restan un poco de credibilidad a ese argumento: no es de recibo que si se trata de hacer una historia de la música popular, se lancen comentarios despectivos contra por ejemplo KISS, mientras que las alusiones a las boy bands de los 90 sean totalmente insípidas y asépticas.

Tampoco tienen mucho sentido algunos pasajes en los que el autor se limita a citar nombres de artistas y títulos de discos y canciones, sobre todo teniendo en cuenta que en ocasiones parecen elegidos al tuntún sin atender a su representatividad o a su verdadera importancia dentro de la discografía respectiva. Igualmente resulta bastante poco clara la exposición sobre la música electrónica, donde uno se pierde -y reconozco que probablemente por el propio batiburrillo existente de denominaciones y derivaciones y no por desatino del autor- entre una maraña de estilos y subestilos difícilmente abarcable. Afortunadamente es también la parte más prescindible del libro.

Es obvio que es imposible abarcar con garantías todo tipo de estilos y corrientes, y por eso creo también que hay que perdonar este tipo de problemas y algunos errores puntuales detectados. Resulta asimismo curioso leer la parte final de la obra, la referente al futuro de la música diez años después; realmente poco ha cambiado de la situación que había entonces: la industria sigue igual de muribunda y no parece vislumbrarse ningún tipo de solución. Pero en conjunto podemos hablar de un libro que podría ser utilizado como un manual en caso de que se decidiera abordar en nuestras aulas la enseñanza de la, probablemente, mayor manifestación cultural popular de toda la Historia.

 

'Historia trágica del Rock' de Gary Herman

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Como suele ser costumbre, de vez en cuando nos gusta recuperar algunos libros musicales que, sin ser novedad, sí adornan nuestras estanterías. Hoy le ha tocado a "Historia trágica del Rock", obra de Gary Herman cuyo subtítulo reza "Escándalos, vicios y dramas de los grandes mitos del rock que no pudieron sobrevivir a su fama". El autor es un periodista reconocido internacionalmente, con varias obras más dedicadas al mundo de la música y de la cultura del espectáculo.

El punto de partida de este libro, editado originalmente en nuestro país en el año 2009, es bueno: ahondar en los escándalos del mundo del rock con cierto afán de explicar sus causas profundas también; sin embargo los resultados son irregulares, dependiendo mucho del grado de interés del lector en el período y/o escena musical de turno. La obra se ve lastrada también por una traducción no demasiado afortunada (se nota que el encargado del trabajo era alguien ajeno al mundo musical). Eso por no mencionar que se utilizan expresiones y giros latinoamericanos que, para un lector de España, resultan confusos.

Lo positivo es que la obra original, a pesar de la mala baba que el autor lanza conscientemente y sin ningún tipo de reparo a algunos músicos, muestra una amplia panorámica de las miserias ocultas tras el gran negocio de la música, desde los años 50 hasta casi nuestros días. Aquí tienen cabida historias de sobra conocidas, otras menos y algunas de las que servidor al menos era un total desconocedor, por lo que los aficionados al rock (aunque también se incluyen menciones a figuras del rap y el hip hop por ejemplo) tienen aquí un vasto anecdotario en el que sumergirse para entresacar los desperdicios que más le interesen.

 

'El corazón de las tinieblas' de Joseph Conrad

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Género: Novela corta

Inglés / Reino Unido

Título original: "Heart of Darkness"

Año: 1899

"Intenté romper el hechizo, el denso y mudo hechizo de la selva, que parecía atraerle hacia su seno despiadado despertando en él olvidados y brutales instintos, recuerdos de pasiones monstruosas y satisfechas. Estaba convencido de que sólo eso lo había llevado a dirigirse al borde de la selva, a la maleza, hacia el resplandor de las fogatas, el sonido de los tambores, el zumbido de conjuros sobrenaturales. Sólo eso había seducido a su alma forajida hasta más allá de los límites de las aspiraciones lícitas".

Me acerqué a este relato atraído por "Apocalypse Now". Coppola se basó libremente en esta historia para reconstruirla en otra selva, otro tiempo, otro caos. Durante años me pregunté qué quería decir Coppola sobre Vietnam, ahora creo haber encontrado la respuesta: Vietnam era sólo un sórdido escenario para narrar la historia de un hombre perdido en el abismo de su alma, y la hazaña de otro hombre que sale de su infierno particular para adentrarse en otro aún más tenebroso. Sí, eso es lo que ahora creo: Vietnam no era el tema, era sólo el escenario.

El viejo Capitán Marlow narra esta historia marinera a su tripulación en la cubierta del barco y, deteniéndose sólo un par de momentos para dar unas calada a la pipa, cuenta el viaje de su juventud, en el que, al servicio de una compañía belga que explota el marfil en el Congo, llega a estar más cerca del infierno que jamás en su vida. La misión es encontrar a Kurtz, un hombre de la compañía con ideas propias que, internado en lo más hondo de la selva, se aleja de la moral europea al mismo tiempo que crea una realidad propia y exótica rodeado de marfil y caníbales. Para llegar hasta ahí tiene que reparar un viejo vapor y pilotarlo junto a una extraña dotación indígena por un río desconocido que se enrosca entre la selva como una serpiente.

Si me permites el paralelismo, la lectura de este relato es muy parecida al viaje que en él se plantea. Escrito en una prosa densa y rica, avanzas por la espesura de las páginas seducido por la atracción demoníaca de un texto en el que Conrad, demuestra ser un maestro en el uso de las sombras. Me he quitado literalmente el cráneo en cada línea de este libro, que, basado en la experiencia personal de su autor, alcanza una de las mayores cumbres de la literatura contando la historia de unos hombres que se atrevieron seguir sus propias ideas y su propio instinto y llevar su humanidad hasta el mismo borde del abismo.

T.S. Elliot se inspiró en esta historia para su poema "The Hollow Men".

 

'Big Day Coming. Yo La Tengo y el auge del indie rock' de Jesse Jarnow

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Yo La Tengo es sin duda una banda notable, de esas que siempre tienes un disco a mano, por si acaso, en tu reproductor habitual o en el coche. Ya eran una institución dentro del indie mucho antes de que este perdiese su sentido en los últimos años. Con una carrera longeva, respetable y firme que ya suma treinta años, este libro logra ponerla en perspectiva y nos presenta a una banda aparentemente sencilla, sólida y a día de hoy, alejada de toda autocomplacencia.

"Big day coming" está alejado de ser el típico libro biográfico de una banda rock. No hay drogas, ni altercados, ni grandes exabruptos, simplemente hay una desmedida pasión por la música. La única adicción de Ira Kaplan, Georgia Hubley y, tras multitud de bajistas, James McNew es, ya desde su infancia, la música, que consumen de manera desmesurada y que, de manera casi irremediable, acaba siendo su estilo de vida.

Con un estilo minucioso pero accesible, el libro comienza situándonos geográficamente en Hoboken "un lugar cerca de New York pero que no es New York" y estableciendo la ciudad como lugar crucial en la historia de Yo La Tengo, no solo porque procedan de ella, sino por la manera en que el ambiente de la misma les influyó para acabar formando la banda, entre otros factores externos. Tras esta necesaria introducción, conoceremos a los integrantes de Yo La Tengo desde niños, con escenas que van desde lo familiar y entrañable a la minuciosidad periodística, pasando por la nostalgia de describir lugares y momentos que han quedado atrás.

En el libro no encontramos referencias a los procesos de grabación más allá de unas pocas líneas (realmente se agradece) pero sí que pone especial interés (y esto sí se agradece) en situar histórico-musicalmente cada paso de Yo La Tengo. Así pues, acompañando a la banda desde que se llamaban George and the Others, hasta que graban "Fakebook" o fichan por Matador, asistimos a una evolución en paralelo de la música indie norteamericana: desde la escena de Hoboken con grupos como The Feelies o the dB's al alzamiento de R.E.M. como grupo de masas; del nacimiento de la MTV a la explosión grunge; de Black Flag a la insípida burbuja punk que supuso el "Dookie" de Green Day. Todos estos momentos simplemente comparten con Yo La Tengo el planeta donde ocurren, ya que Yo La Tengo siempre han decidido hacer lo que han sentido que necesitaban hacer, sin mirar ni un solo momento a modas o gustos populares.

El autor, Jesse Jarnow, comparte vivencias y lugares comunes que aparecen en el libro, por lo que conoce de primera mano muchos de los entresijos de la historia que nos está contando. Sus vastos conocimientos nos llegan de una manera medianamente clara en un libro que se lee en un suspiro y que nos trae un pedazo de historia de la música que todo el aficionado al rock no debería dejar pasar.

"Big Day Coming. Yo la tengo y el auge del indie rock" de Jesse Jarnow está editado en España por Libros de Ruido.
Last Updated ( Wednesday, 30 July 2014 07:02 )
 

'Commando. Autobiografía de Johnny Ramone'

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La editorial Malpaso editó en España "Commando. Autobiografía de Johnny Ramone", la obra con la que el guitarrista de los Ramones se despidió de sus fans y obligatoria para todos los que se consideren seguidores de la banda que inventó el punk. Cuando se acerca el décimo aniversario de su muerte (el 15 de septiembre de 2004), tal vez sea buen momento para repasar la vida del más controvertido miembro de los Ramones según su propia visión.

Probablemente John Cummings fuera el Ramone menos "simpático" de todos de cara al gran público. Aparte de su ideología claramente conservadora, de puertas afuera Johhny siempre pareció un tipo arisco. Su tibia relación con el buenazo de Joey, su contrapunto en la banda, que se convirtió en casi nula tras el episodio de Linda, ex novia del vocalista que posteriormente se casaría con el guitarrista y que supuestamente inspiró la letra de "The KKK Took My Baby Away", han apuntalado entre los fans esa idea de que tal vez Johnny era un auténtico cabronazo. Pero, como siempre, hay dos caras para una misma historia y Johnny nos cuenta la suya.

Johnny reconoce todo esto, pero también nos hace partícipes de su frustración no solo con Joey, sino también con Dee Dee o incluso con los problemas de Marky relacionados con el alcohol: Johnny tenía una visión acerca de los Ramones e imponía mano de hierro porque, para conseguir hacerla realidad, alguien tenía que hacerlo.

El relato que hace Johnny Ramone resulta altamente entretenido, adictivo incluso, y uno descubre que detrás del personaje existía un tal John Cummings, la verdadera persona. Es evidente que probablemente la historia esté suavizada, puesto que al contar sus vivencias en primera persona el autor puede llegar a sonar hasta cierto punto autoindulgente; pero no es menos evidente que Cummings de lo que hace gala es de un americanismo tal que lo que nos parece es de una ingenuidad casi infantil. Visto así, y aunque evidentemente uno no case con sus principios, más que un ogro de derechas lo que acaba por descubrirse es a un personaje entrañable. Y en cuanto a los Ramones, tal vez las relaciones con Joey llegaran a ser más que tirantes, pero el recuerdo que tiene de él y de Dee Dee en la parte final del libro a mí personalmente me llegó a emocionar. Como suele decirse, ni los buenos son tan buenos ni los malos tan malos.

"Commando. Autobiografía de Johnny Ramone" está editado en España por Malpaso Ediciones.

 
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