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'Memorias de Neil Young: el sueño de un hippie'

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Ya hablamos en su momento por aquí de la versión anglosajona del primer libro de memorias de Neil Young (leer reseña aquí), pero siguiendo nuestra política veraniega de recomendar lecturas, no está de más que lo recuperemos ahora que ya existe versión en castellano de la mano de Malpaso.

Titulada aquí como "Memorias de Neil Young: el sueño de un hippie", se trata de un recorrido no cronólogico y mucho menos exhaustivo por la vida del canadiense. No hay duda de que el que teje Young es un relato sincero y apasionado, pero para los que están familiarizados con su vida y obra, tal vez se eche en falta algo más de atención a ciertos momentos oscuros de su pasado.

Probablemente tampoco sea algo deliberado, sino que al tratarse de una obra en la que su autor va relatando momentos de su vida sin ningún tipo de orden, Young simplemente se haya centrado en las cosas que le apetecía recordar. O en algunos de sus logros, de los que se muestra tremendamente orgulloso, como su lucha por conseguir un sonido digital de verdadera calidad con el sistema Pono o el desarrollo de LincVolt, su vehículo eléctrico.

Sin embargo, no creo que los seguidores del creador de "Heart of Gold" se muestren demasiado decepcionados por ello; ya existían obras biográficas en el mercado para profundizar de una manera más ortodoxa en la vida de Young. Además, uno puede disfrutar simplemente leyendo las opiniones del músico, que traspasada la edad de jubilación parece no decaer en motivación para ninguna de las múltiples empresas en las que se embarca y,  de hecho, en unos meses publicará su segundo libro.

"Memorias de Neil Young: el sueño de un hippie" está editado en España por Malpaso.

Last Updated ( Sunday, 03 August 2014 17:03 )
 

'La era Rock (1953-2003)' de Jordi Sierra i Fabra

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Ambicioso proyecto editorial fue el que se propuso el conocido Jordi Sierra i Fabra hace ya más de una década. Proyecto del que acabó saliendo airoso, a pesar de algunos reparos que podemos poner a "La era Rock (1953-2003)", la obra que hemos decidido rescatar en esta ocasión.

El libro se concibió como un repaso general al fenómeno de toda la música popular de la segunda mitad del siglo pasado. Y quiero recalcar lo de "toda", porque aquí el término Rock se utiliza como un genérico que aglutina todo tipo de etiquetas y tendencias, incluyendo el pop más mainstream. Tal vez ahí resida una de los primeras objeciones que se le puede hacer a la obra; y no porque se entienda rock en un sentido amplio, algo más que acertado según yo mismo lo veo, sino porque apenas se presta atención al llamado underground o a las corrientes no mayoritarias. Claro, que en ese caso tal vez habrían sido necesarios varios volúmenes y el objetivo probablemente era conseguir un producto "vendible", una obra para todos los públicos lo suficientemente accesible a personas no especializadas. No obstante, los juicios de valor emitidos contra según qué grupos, que en ocasiones suenan más a fobias personales que a opiniones con un mínimo de objetividad, le restan un poco de credibilidad a ese argumento: no es de recibo que si se trata de hacer una historia de la música popular, se lancen comentarios despectivos contra por ejemplo KISS, mientras que las alusiones a las boy bands de los 90 sean totalmente insípidas y asépticas.

Tampoco tienen mucho sentido algunos pasajes en los que el autor se limita a citar nombres de artistas y títulos de discos y canciones, sobre todo teniendo en cuenta que en ocasiones parecen elegidos al tuntún sin atender a su representatividad o a su verdadera importancia dentro de la discografía respectiva. Igualmente resulta bastante poco clara la exposición sobre la música electrónica, donde uno se pierde -y reconozco que probablemente por el propio batiburrillo existente de denominaciones y derivaciones y no por desatino del autor- entre una maraña de estilos y subestilos difícilmente abarcable. Afortunadamente es también la parte más prescindible del libro.

Es obvio que es imposible abarcar con garantías todo tipo de estilos y corrientes, y por eso creo también que hay que perdonar este tipo de problemas y algunos errores puntuales detectados. Resulta asimismo curioso leer la parte final de la obra, la referente al futuro de la música diez años después; realmente poco ha cambiado de la situación que había entonces: la industria sigue igual de muribunda y no parece vislumbrarse ningún tipo de solución. Pero en conjunto podemos hablar de un libro que podría ser utilizado como un manual en caso de que se decidiera abordar en nuestras aulas la enseñanza de la, probablemente, mayor manifestación cultural popular de toda la Historia.

 

'Historia trágica del Rock' de Gary Herman

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Como suele ser costumbre, de vez en cuando nos gusta recuperar algunos libros musicales que, sin ser novedad, sí adornan nuestras estanterías. Hoy le ha tocado a "Historia trágica del Rock", obra de Gary Herman cuyo subtítulo reza "Escándalos, vicios y dramas de los grandes mitos del rock que no pudieron sobrevivir a su fama". El autor es un periodista reconocido internacionalmente, con varias obras más dedicadas al mundo de la música y de la cultura del espectáculo.

El punto de partida de este libro, editado originalmente en nuestro país en el año 2009, es bueno: ahondar en los escándalos del mundo del rock con cierto afán de explicar sus causas profundas también; sin embargo los resultados son irregulares, dependiendo mucho del grado de interés del lector en el período y/o escena musical de turno. La obra se ve lastrada también por una traducción no demasiado afortunada (se nota que el encargado del trabajo era alguien ajeno al mundo musical). Eso por no mencionar que se utilizan expresiones y giros latinoamericanos que, para un lector de España, resultan confusos.

Lo positivo es que la obra original, a pesar de la mala baba que el autor lanza conscientemente y sin ningún tipo de reparo a algunos músicos, muestra una amplia panorámica de las miserias ocultas tras el gran negocio de la música, desde los años 50 hasta casi nuestros días. Aquí tienen cabida historias de sobra conocidas, otras menos y algunas de las que servidor al menos era un total desconocedor, por lo que los aficionados al rock (aunque también se incluyen menciones a figuras del rap y el hip hop por ejemplo) tienen aquí un vasto anecdotario en el que sumergirse para entresacar los desperdicios que más le interesen.

 

'El corazón de las tinieblas' de Joseph Conrad

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Género: Novela corta

Inglés / Reino Unido

Título original: "Heart of Darkness"

Año: 1899

"Intenté romper el hechizo, el denso y mudo hechizo de la selva, que parecía atraerle hacia su seno despiadado despertando en él olvidados y brutales instintos, recuerdos de pasiones monstruosas y satisfechas. Estaba convencido de que sólo eso lo había llevado a dirigirse al borde de la selva, a la maleza, hacia el resplandor de las fogatas, el sonido de los tambores, el zumbido de conjuros sobrenaturales. Sólo eso había seducido a su alma forajida hasta más allá de los límites de las aspiraciones lícitas".

Me acerqué a este relato atraído por "Apocalypse Now". Coppola se basó libremente en esta historia para reconstruirla en otra selva, otro tiempo, otro caos. Durante años me pregunté qué quería decir Coppola sobre Vietnam, ahora creo haber encontrado la respuesta: Vietnam era sólo un sórdido escenario para narrar la historia de un hombre perdido en el abismo de su alma, y la hazaña de otro hombre que sale de su infierno particular para adentrarse en otro aún más tenebroso. Sí, eso es lo que ahora creo: Vietnam no era el tema, era sólo el escenario.

El viejo Capitán Marlow narra esta historia marinera a su tripulación en la cubierta del barco y, deteniéndose sólo un par de momentos para dar unas calada a la pipa, cuenta el viaje de su juventud, en el que, al servicio de una compañía belga que explota el marfil en el Congo, llega a estar más cerca del infierno que jamás en su vida. La misión es encontrar a Kurtz, un hombre de la compañía con ideas propias que, internado en lo más hondo de la selva, se aleja de la moral europea al mismo tiempo que crea una realidad propia y exótica rodeado de marfil y caníbales. Para llegar hasta ahí tiene que reparar un viejo vapor y pilotarlo junto a una extraña dotación indígena por un río desconocido que se enrosca entre la selva como una serpiente.

Si me permites el paralelismo, la lectura de este relato es muy parecida al viaje que en él se plantea. Escrito en una prosa densa y rica, avanzas por la espesura de las páginas seducido por la atracción demoníaca de un texto en el que Conrad, demuestra ser un maestro en el uso de las sombras. Me he quitado literalmente el cráneo en cada línea de este libro, que, basado en la experiencia personal de su autor, alcanza una de las mayores cumbres de la literatura contando la historia de unos hombres que se atrevieron seguir sus propias ideas y su propio instinto y llevar su humanidad hasta el mismo borde del abismo.

T.S. Elliot se inspiró en esta historia para su poema "The Hollow Men".

 

'Big Day Coming. Yo La Tengo y el auge del indie rock' de Jesse Jarnow

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Yo La Tengo es sin duda una banda notable, de esas que siempre tienes un disco a mano, por si acaso, en tu reproductor habitual o en el coche. Ya eran una institución dentro del indie mucho antes de que este perdiese su sentido en los últimos años. Con una carrera longeva, respetable y firme que ya suma treinta años, este libro logra ponerla en perspectiva y nos presenta a una banda aparentemente sencilla, sólida y a día de hoy, alejada de toda autocomplacencia.

"Big day coming" está alejado de ser el típico libro biográfico de una banda rock. No hay drogas, ni altercados, ni grandes exabruptos, simplemente hay una desmedida pasión por la música. La única adicción de Ira Kaplan, Georgia Hubley y, tras multitud de bajistas, James McNew es, ya desde su infancia, la música, que consumen de manera desmesurada y que, de manera casi irremediable, acaba siendo su estilo de vida.

Con un estilo minucioso pero accesible, el libro comienza situándonos geográficamente en Hoboken "un lugar cerca de New York pero que no es New York" y estableciendo la ciudad como lugar crucial en la historia de Yo La Tengo, no solo porque procedan de ella, sino por la manera en que el ambiente de la misma les influyó para acabar formando la banda, entre otros factores externos. Tras esta necesaria introducción, conoceremos a los integrantes de Yo La Tengo desde niños, con escenas que van desde lo familiar y entrañable a la minuciosidad periodística, pasando por la nostalgia de describir lugares y momentos que han quedado atrás.

En el libro no encontramos referencias a los procesos de grabación más allá de unas pocas líneas (realmente se agradece) pero sí que pone especial interés (y esto sí se agradece) en situar histórico-musicalmente cada paso de Yo La Tengo. Así pues, acompañando a la banda desde que se llamaban George and the Others, hasta que graban "Fakebook" o fichan por Matador, asistimos a una evolución en paralelo de la música indie norteamericana: desde la escena de Hoboken con grupos como The Feelies o the dB's al alzamiento de R.E.M. como grupo de masas; del nacimiento de la MTV a la explosión grunge; de Black Flag a la insípida burbuja punk que supuso el "Dookie" de Green Day. Todos estos momentos simplemente comparten con Yo La Tengo el planeta donde ocurren, ya que Yo La Tengo siempre han decidido hacer lo que han sentido que necesitaban hacer, sin mirar ni un solo momento a modas o gustos populares.

El autor, Jesse Jarnow, comparte vivencias y lugares comunes que aparecen en el libro, por lo que conoce de primera mano muchos de los entresijos de la historia que nos está contando. Sus vastos conocimientos nos llegan de una manera medianamente clara en un libro que se lee en un suspiro y que nos trae un pedazo de historia de la música que todo el aficionado al rock no debería dejar pasar.

"Big Day Coming. Yo la tengo y el auge del indie rock" de Jesse Jarnow está editado en España por Libros de Ruido.
Last Updated ( Wednesday, 30 July 2014 07:02 )
 
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