Entrevistas

Tom Hagan: entrevista

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"Con este disco he marcado unas reglas de juego y me lo he pasado muy bien jugando con ellas"

Carles Vidal, además del título de su última obra de estudio, es el nombre real de la persona que se esconde tras el proyecto Tom Hagan. Este mismo año ha lanzado este cuarto álbum, toda una obra de arte desde el punto de vista material -por el envoltorio- y por el contenido musical en sí. Pero es también una obra tal vez un tanto difícil, en la que el pop onírico y una cristalina producción a cargo de Xebi SF sin embargo le dan el toque necesario para resultar no solo interesante, sino casi imprescindible. Nos pusimos en contacto con Carles para que nos hablase del disco, de su gestación y de sus planes más inmediatos.

- Tengo entendido que la composición y la grabación de "Carles Vidal" fue relativamente rápida. ¿Es así?

- Desde que empecé con Tom Hagan me marqué como objetivo no eternizar los discos: un año de composición antes de grabar, después otro año para la edición... Cuando presentabas el disco te encontrabas harto de esas canciones. Así que casi siempre el disco ha salido pocos meses después de haberlo grabado. Esta vez hemos hecho record: composición entre agosto y navidad, grabación en febrero marzo y publicación digital en abril y física en mayo. Así da gusto.

En parte, la composición fue fácil porque hicimos mucho trabajo de banda antes, así que todos sabían muy bien donde quería llegar. A lo largo del año les fui pasando demos caseras de las canciones y en agosto nos encerramos una semana a cerrar los temas, grabando después una demo con Xebi para empezar a preparar la producción. En Navidad acabamos de componer tres piezas nuevas y ya estábamos listos para el estudio. Ahí también todo fue bastante rápido y fácil.

La verdad es que hemos trabajado mucho, pero mejor que nunca, todos a una.

- El resultado es espectacular, aparte de por el sonido propiamente dicho por el contenido, que podríamos calificar de pop elegante pero en una clave poco habitual en nuestra música. ¿Eres consciente de que el tuyo no es un disco muy fácil?

- Tal vez, no es la primera vez que me lo dicen (a mí madre se le escapó que le gustaba más el anterior). Seguramente no es un disco fácil de clasificar. Pero creo que tiene buenas melodías -que es lo primero que trabajo en una canción- y eso facilita su recepción. Sé que hay algunas cosas extrañas, empezando por el nombre, pero me resulta atractivo lo extraño: si no entiendes una cosa puedas rechazarla; o puedes mantenerla en tu mente, volver a ella, es como un misterio que quieres resolver o comprender. A mí me gustan esa clase de juegos.

Quizá, también, ocurre que soy yo mismo sin parecerme a nada en concreto y eso es lo más interesante y lo más difícil, entrar a conocer todo un imaginario nuevo (mí madre me reconoció más tarde que a base de escucharlo, ahora creía que era el mejor disco que había hecho hasta el momento).

- Si lo comparamos con los tres discos anteriores, la llamada "Trilogía de Carlitos", parece que esta vez te has arriesgado más. ¿Necesitabas ponerte nuevas metas y no sentirte encorsetado?

- La trilogía Carlitos me sirvió para sacarme de encima algunas canciones que hacía años que tenia compuestas combinándolas con otras que iban surgiendo. Fue una divertida experimentación con las diferentes visiones que puede coger una canción pop, y a la vez un aprendizaje de las mecánicas de estudio y composición. Hasta entonces siempre había grabado discos de manera colectiva, nunca yo solo como director del proyecto. Pero son tres trabajos más parecidos a colecciones de canciones que discos en sí.

Ahora tenía ganas y me creía preparado para hacer un disco unitario, que tuviera sentido en sí mismo donde las canciones se interrelacionaran entre ellas. Luego, también quería ir un poco más allá de lo que ya sabía hacer y buscar nuevas maneras de componer. Los últimos años he tenido internet en casa, y eso me ha permitido escuchar muchísima más música de donde sacar ideas. Por último, también está el hecho de escoger el catalán para las letras, una lengua con la que siempre me había costado escribir canciones.
Ha sido como marcar unas reglas de juego, y me lo he pasado muy bien jugando con todas estas premisas.

- La producción corre a cargo de Xebi SF otra vez. ¿Qué ha aportado él al disco en general y al sonido en particular?

- Con Xebi hemos trabajado mano a mano desde el primer disco de Tom Hagan y nos conocemos muy bien, nos compenetramos. Es parte del grupo, su instrumento es el estudio. Su opinión me es muy importante, comprende donde quiero llegar y me corrige si cree lo cree necesario (y suele acertar).

Xebi decidió grabar bajo y batería en sesión, cosa que le da un punch más vivo a la base rítmica, que en éste disco tiene mucho más peso que en los anteriores. También tiene gran protagonismo en la semana de postproducción que hicimos una vez grabados los instrumentos, donde jugamos con teclados, efectos o diferentes ruiditos de fondo. Siempre atento a las sutilezas y el buen gusto, cosa que ayuda a dar al sonido esa elegancia.

Me gustaría probar con nuevos productores que impriman su personalidad en futuros trabajos, pero siempre con Xebi al lado de alguna u otra manera.

- Cuando recibí el disco me llevé una sorpresa, porque tenía la apariencia de un single de vinilo pero al abrirlo descubrí que en realidad escondía un CD. ¿Cómo se te ocurrió la idea? ¿Buscabas jugar un poco con el oyente?

- El formato es el que usa para editar la discográfica (Rosalita Records). La verdad es que es bonito y genial para resaltar la parte gráfica: las maravillosas ilustraciones de Ilich Roimeser. Aparte, ayuda a descolocar un poco más al oyente. Estoy encantado con el resultado final, ha quedado un precioso objeto sonoro.

- Las letras están prácticamente todas escritas en primera persona para que cualquiera se pueda identificar con ellas pero, ¿hay una temática común a todas ellas? ¿Un concepto?

- Al acabar y verlas en conjunto sí que se puede decir que esconden una relación y un concepto unitario, pero no estaba buscado. La norma que me marqué era intentar huir de tópicos y ser lo más honesto posible. Las letras de este disco son las menos autobiográficas que he escrito hasta el momento, pero seguramente las que tienen más verdad.

¿Y cuál es el concepto? No sé si sabría explicarlo... Tengo ganas que la gente opine y discutamos sobre su visión. Yo tengo una opinión sobre cada letra, pero una vez la canción está publicada y hace su camino cada uno le puede dar el sentido que quiere y seguro que también es válido.

- A propósito, el hecho de cantar en catalán ¿crees que te limita? Quiero decir en el sentido de que tu música se escuche también fuera de Catalunya. ¿Crees que los aficionados castellanoparlantes son todavía un poco cerrados en este aspecto?

- No lo sé... no lo creo. Escuchamos música que no entendemos desde pequeños, si quieres entenderla el catalán es más fácil que el inglés o el francés (por ejemplo). El idioma es lo de menos, para mí lo principal es encontrar la musicalidad del fraseo en las melodías y eso es todo otro lenguaje que cualquier melómano mundial puede comprender.

- Y ahora ya con el disco en la calle, ¿cuáles son tus planes más inmediatos?

- Espero que el disco pueda llegar al mayor número de gente posible y nos permita seguir trabajando en nuevas canciones sin perder la gran motivación que tenemos ahora mismo. Tenemos muchas ganas de tocar y seguir creciendo. Y cuando tenga tiempo, me apetece volver a encerrarme a pensar en un nuevo disco.

- Antes de acabar, ¿te gustaría añadir algo para nuestros lectores?

- Durante la grabación de este disco murió Ferran Bonet, bajista de Bullit. Amigos desde la infancia, él fue una de las personas que me inició en la música y compartimos 10 años y tres discos con Without. Lamentablemente esta desgracia siempre irá ligada a estas canciones, y la verdad es que le echo mucho de menos. No sé por qué os cuento esto, pero hace días que lo tengo muy presente.

- Muchísimas gracias por dedicarnos tu tiempo.

- Muchísimas gracias a vosotros por vuestro excelente trabajo, por todas las cosas bonitas que habéis dicho del disco y por esta entrevista.

Last Updated ( Sunday, 26 July 2015 16:04 )
 

Uncle Sal: entrevista

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"Cuando haces música con alma logras transmitir algo a la gente"

En esta breve introducción, permitidme por favor la licencia, voy a empezar hablando de mí. Porque no quiero sonar pretencioso ni pedante, pero uno se metió a esto -aparte de por las mujeres y la fama- para apoyar el rock, y cuando tienes la oportunidad de sacar a una banda nacional que te gusta, resulta doblemente satisfatorio. Y esto es así por dos razones: la primera ya la he dicho, porque te gusta su música y crees que merece ser difundida; y en segundo lugar, porque la mayor parte de las veces, nuestros grupos no reciben la atención más que de unos pocos medios. Es en estas ocasiones cuando nuestra tarea se convierte casi en un deber. Pero el trabajo no es trabajo si se disfruta, y para nosotros resulta un verdadero placer poder contar con Uncle Sal en la portada de nuestra humilde publicación. Este cuarteto de Ibiza ha lanzado este año "Little Cabin Music", un álbum de rock americano sin complejos ni etiquetas excluyentes, de esos difíciles de adjudicar a una corriente concreta, pero repletos de calidad en todos sus surcos. Fue su guitarrista/vocalista "Soulman" Sal, el que da nombre a la banda, el que respondió a nuestro cuestionario y lo que leeréis a continuación el resultado.

- La primera pregunta es obligada: ¿hay rock en un lugar como Ibiza? ¿Ha sido fácil para una banda como la vuestra salir adelante allí?

- Pues a pesar de la imagen de Ibiza que se suele dar fuera de la isla (por otro lado bien merecida), aquí existe una buena escena local de rock. En los últimos años cada vez más locales están programando música en directo, ya que es algo que atrae mucho a la gente en general, como alternativa al ocio nocturno de música electrónica y turistas pasados. Ello ha permitido que muchas bandas jóvenes y no tan jóvenes se den a conocer. Hay bastante variedad y calidad.

En cuanto a nosotros, nos hemos ido haciendo un hueco pese a que nuestra música no es de lo más comercial. Pero cuando haces música con alma, al final logras transmitir algo a la gente...

- Y ya que esta es vuestra primera entrevista para Rock and Roll Army, ¿podrías contarnos un poco resumidamente cómo se formó Uncle Sal?

- Uncle Sal se formó en torno a una idea y unos temas originales que había hecho yo solo en casa, en una época en que tres de nosotros estábamos tocando en otro grupo (The Black Onions, un grupo de versiones de The Sonics y otros clásicos del garage y el R&B). Al deshacerse ese grupo, empezamos a quedar para matar el gusanillo, probar esos temas y algunas versiones, y al final decidimos echar para delante como Uncle Sal, sin ninguna pretensión y por auténtica diversión... y eso es lo que nos ha traído hasta donde estamos ahora, que es mucho más de lo que nunca pensamos (tener un álbum, poder tocar por la península, buenas críticas...).

- Por cierto, ¿quién es el "tío Sal"?

- Hace años que los amigos me llaman Sal, y el nombre surgió como juego de palabras con Uncle Sam. Tiene mucha relación con la enorme influencia que tiene "lo americano" en nuestro estilo.

- Entrando ya un poco más en materia, me gustaría que hablasemos de "Little Cabin Music". Os ha quedado un disco muy bien hecho, ¿érais conscientes de que estábais haciendo algo especial cuando lo grabábais?

- Éramos conscientes de que podía ser algo especial, pero para nosotros. La única pretensión que teníamos al entrar al estudio era que íbamos por fin a plasmar el trabajo que habíamos estado haciendo en los últimos cuatro años... nuestras propias canciones. Tampoco le dimos muchas vueltas, porque no teníamos ninguna experiencia en estudio, así que nos lo tomamos como todo lo que hacemos: con alma y entusiasmo.

- ¿Y qué tal fue el trabajo en el estudio en general? ¿Os costó mucho grabar el disco?

- El trabajo en el estudio fue insuperable. El lugar (Magrana Estudio) es una pasada, perdido sobre una colina en el interior de la isla y con vistas al mar. Después, destacar la implicación y actitud del productor, Joan Barbé, que ante todo es un amigo, y que nos hizo sentir como si estuviéramos en casa desde que entramos por la puerta. Y nosotros hicimos lo que pudimos de la manera más espontánea posible, ya que así es nuestra música, y creo que eso se respira en el disco... Hay que tener en cuenta que grabamos los diez temas en cuatro tardes, y aunque pueda parecer poco tiempo, es el motivo de que la grabación suene verdaderamente a Uncle Sal.

- Me gustaría también saber un poco de qué habláis en vuestras letras; hay referencias al Mississippi, a NYC, "My American Song",... ¿la temática va con el estilo de música?

- En todas las canciones hay una grandísima influencia de la música americana, desde distintos estilos, y las letras, claro está, también hablan de temas relacionados con la cultura americana, sus mitos, los lugares dónde nació esta música... Estos temas siempre me han obsesionado y fascinado. Hace dos años, Gabe (el batería) y yo tuvimos la suerte de poder cumplir un sueño y hacer un viaje por todo el Delta del Mississippi... la experiencia fue increíble e influyó muchísimo en el concepto de lo que ha acabado siendo "Little Cabin Music".

- Decía yo en la reseña de "Little Cabin Music" que muchas de las bandas extranjeras que nos visitan no son mejores que muchas nacionales, como la vuestra por ejemplo. ¿Crees que se está creando una especie de escena nacional de rock americano? ¿Qué otras bandas destacarías que hagan una música similar a la vuestra?

- La publicación del disco ha hecho que empezáramos a ser conscientes de que existe una escena nacional, y muy buena por cierto. Y sobre todo de que existe un público y un circuito, que es lo que más nos ha sorprendido. En lo que respecta a ser mejor o peor, yo creo que ahí intervienen otras cosas: lo primero es que para hacer este tipo de música, tienes necesariamente que tener feeling, pasión, alma... no sirve solo saber tocar. Y luego está el background o cultura musical. En USA los críos escuchan rocknroll desde que nacen... lo viven y lo llevan dentro. En España, desgraciadamente, la cultura musical deja mucho que desear... pero siempre habrá gente entusiasta que le eche huevos y se atreva con ello, y sí, parece que por fin está aflorando una escena nacional de rock americano que espero crezca y perdure.

Y puestos a destacar, pues yo hablaría de The Kleejoss Band, con quien hemos compartido escenario ¡y que son unos jefes! Y hace poco tuvimos la suerte de poder ver en Ibiza a Los Brazos... ¡ufff qué buenos!

- Cambiando de tercio, ¿qué tal está tratando la crítica a "Little Cabin Music" hasta el momento?

- No podemos estar más contentos con la acogida del disco. Como te decía antes, la pretensión era únicamente poder poner nuestro propio CD en el reproductor del coche (risas). Así que el hecho de recibir muy buenas críticas, aparecer en blogs y páginas especializadas, e incluso en revistas de ámbito nacional... nos parece increíble.

- ¿Y qué tal la acogida por parte del público?

- Muy buena también. Recibimos mensajes de gente de muy distintos lugares que nos dice que le encanta el disco y nos pide que se lo enviemos. Nosotros estábamos más que satisfechos con el resultado de nuestro trabajo, pero si además a la gente que escucha este tipo de música le parece un buen disco... ¿qué más podemos pedir?

- Estamos acabando, pero antes me gustaría que nos contases vuestros planes más inmediatos, cuándo van a ser vuestros próximos conciertos por la península y todo ese tipo de cosas.

- Pues la verdad es que por ahora pocos planes tenemos, dado que por cuestiones laborales y personales, nos es difícil establecerlos ahora mismo. Lo que es seguro el que el 26 de septiembre estaremos tocando en el club La Cocina de Madrid junto a The Kleejoss Band, y que seguiremos haciendo conciertos por la isla. Eso sí, a partir de 2016 esperamos poder volver a tocar en la península de vez en cuando, y estamos a la espera de concretar fechas en algunas salas.

- Bueno, pues como ya sabrás, antes de acabar nuestras entrevistas solemos dejar vía libre al entrevistado para que añada lo que quiera, así que este es el momento para que te dirijas a nuestros lectores.

- Ante todo, daros las gracias por el interés mostrado. Para una pequeña banda de rock'n'roll de Ibiza es toda una satisfacción que se hagan eco de tu música. De verdad que no lo esperábamos, y por eso la alegría es mayor. Esperamos encontraros pronto allá dónde estéis y poder ofreceros nuestra música en persona... always down the line!

 

Idealipsticks: entrevista

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"Que este es nuestro mejor disco es un comentario generalizado"

Este 2015 ha visto nacer el cuarto trabajo de Idealipsticks. Su curioso título, "Surreal as Reality", no oculta el hecho de que estamos ante una obra que sabe aunar cierta comercialidad (siempre bien entendida) junto con una calidad fuera de toda duda, hasta el punto de que muchos ya lo consideran como su mejor álbum hasta el momento. Contactamos con el dúo para que nos hablasen de este nuevo disco y de sus planes más inmediatos y fue Jave Ryjlen el encargado de responder a nuestro cuestionario.

- Enhorabuena por el nuevo disco, creo que habéis conseguido un álbum con singles donde elegir. ¿Habéis quedado satisfechos con los resultados?

- Estamos muy contentos con el resultado final. Somos bastante exigentes, y le damos muchas vueltas a las cosas hasta que quedan como nos gustan, pero esta vez todo ha salido de una forma muy natural y espontánea. Tuvimos dudas a la hora de elegir los temas que entrarían y el orden, pero todas las canciones y la energía general del disco nos gustan mucho.

- Ya sé que los músicos siempre dicen que su última obra es la mejor, así que no me sorprendería que fuera eso precisamente lo que pensáis de "Surreal as Reality", pero ¿qué diferencia este disco del resto de vuestra discografía?

- No es que lo digamos nosotros, es un comentario bastante generalizado entre la gente que nos conoce y nos sigue desde hace tiempo, "Surreal as Reality" es el mejor disco. Creemos que son las mejores canciones que hemos hecho hasta el momento, y el disco más equilibrado. No buscamos hacer cosas diferentes, simplemente hacemos lo que nos gusta.

- Paul Grau vuelve a producir, ¿es casi ya como otro miembro de Idealipsticks? ¿Qué os aporta como productor?

- Paul Grau es un genio y no nos cansaremos de decirlo. Nos aporta muchísima experiencia técnica y musical porque es un tipo que lleva haciendo esto al máximo nivel más de 30 años. Juega un papel fundamental en el sonido de todos los discos, y con el tiempo su aportación ha ido creciendo hasta ser casi tan importante como la nuestra. Tiene voz y voto dentro de esta banda ganada por derecho propio. Además le queremos un montón al maldito viejo loco.

- Creo que aquí sonáis más básicos y directos que en otras ocasiones, entendiendo básico en un sentido positivo, ¿estás de acuerdo? ¿Era algo buscado? ¿En quién o en qué os fijásteis a la hora de grabar este disco?

- Siempre buscamos la sencillez y la inmediatez. Nos resultan pesadas las canciones de más de 3 minutos y medio. Y en este disco nos planteamos trabajar de la misma manera que trabajamos durante el primer disco. No le pasamos ninguna canción a Paul antes de bajar al estudio, no hicimos ningún trabajo de reproducción previa. Queríamos buscar la frescura del primer arreglo, y para eso no podíamos estar grabando maquetas previas, no queríamos perder ese toque. A veces tienes la oportunidad de arreglar tanto las canciones que pierdes la perspectiva de lo que buscas, y queríamos evitar eso.

- Hay algún tema un poco distinto de la línea general que lleva el álbum, como "Sick of this", ¿cómo surge un tema así?

- "Sick of this" fue el último tema que grabamos. Habíamos pensado hacerla eléctrica, pero Eva pensaba desde el principio que debía ser acústica, y tras un par de tomas en eléctrico en las que no lo veíamos muy claro, y una pequeña variación del estribillo, vimos el camino que tenía que tomar. Nos parecía una buena idea dar un pequeño respiro en mitad del disco, ya que nos estaba quedando con unas dinámicas muy altas. El resultado final nos convenció a todos.

- Si no me equivoco, son ya siete años de trayectoria a vuestras espaldas. ¿Crees que Idealipsticks ya se han convertido en un referente?

- No nos corresponde a nosotros hacer esa catalogación, aunque cada vez quedan menos bandas de rock.

- Y ya que hablamos del tema, ¿cómo veis la escena nacional en estos momentos?

- La escena musical de España viene sufriendo un deterioro muy notable en los últimos años. No solamente a nivel musical, es algo que afecta a la calidad de todos y cada uno de los aspectos que lo conforman. Grupos, promotores, medios de comunicación, público... El aumento del IVA cultural ha sido demoledor para un sector que está buscando reinventarse, pero no ha sido el único aspecto. La disminución de apoyo institucional, la ausencia de espacios musicales en los medios generales, la caída de recaudación por venta de copia privada... Tenemos la mejor generación de músicos y de bandas de todos los tiempos, pero será imposible que podamos disfrutar de ella mientras no se cambie la forma de percibir la industria cultural en este país. La cultura y el espectáculo son cosas diferentes, y nos cuesta mucho a todos darnos cuenta de esto.

- El disco lleva ya un tiempo en la calle, ¿cómo están funcionando las presentaciones en directo hasta el momento?

- El directo es el aspecto que más disfrutamos de esta profesión. Es lo que da sentido a todo, y el fin último por el que hacemos esto. Nosotros disfrutamos mucho de tocar en directo, y eso es algo que se nota en nuestros directos y que se revierte directamente sobre el público. Hasta el momento los conciertos van terminando con todo el mundo patas arriba, y eso es un gran motivo de orgullo para nosotros.

- Antes de despedirnos, ¿te gustaría decirles algo especial a nuestros lectores?

- Claro, aunque suponemos que ya lo sabrán... El Rock and Roll no se hace solo, y nos encantaría veros a todos por nuestros conciertos.

Last Updated ( Thursday, 09 July 2015 17:23 )
 
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